De geschiedenis van de Belgische chocolade-expertise

Leonidas Meester Chocolatier

België staat bekend om zijn onovertroffen frieten, zanger Jacques Brel (die zelf liefst bonbons at) en natuurlijk ook zijn chocolade! Het land is de historische thuisbasis van heel wat chocolatiers, met Leonidas als een van de bekendste grote namen. Het hoeft dan ook niet te verwonderen dat de fabrikant van Belgische chocolade en pralines vandaag officieel Belgisch Hofleverancier is. Een mooie erkenning voor de uitzonderlijke knowhow van zijn Meester-Chocolatiers! We vertellen je dan ook graag alles over hun geschiedenis.

Leonidas bruiloft

Geschiedenis van de Belgische chocolade

Chocolade maakte zijn intrede in België via de haven van Antwerpen tijdens de zeventiende eeuw. Op dat moment valt de regio onder Spaans bestuur en is Brussel de hoofdstad van de Spaanse Nederlanden. Chocoladedrank, een specialiteit die een eeuw ervoor was meegebracht van het Amerikaanse continent, is in die tijd bijzonder populair bij de Europese koningshuizen.

Het duurt echter tot in de negentiende eeuw voordat de chocolade zoals we die vandaag kennen, toegankelijker wordt. Dankzij de industrialisering worden de molens om de cacaoboter uit de bonen te halen, geleidelijk aan vervangen door stoommachines. Op die manier wordt het een stuk eenvoudiger om cacaomassa te produceren in grote hoeveelheden. Overal in Europa worden chocoladeproducenten opgericht, zowel in Engeland, Zwitserland, Frankrijk als Nederland.

Eerste Leonidas winkel

Cacaopoeder wordt vanaf 1828 geproduceerd door de Nederlandse fabrikant Van Houten. De chocoladetablet wordt dan weer uitgevonden door de Franse producent Menier in 1836. De Zwitserse firma Peter, die later gaat samenwerken met Nestlé, krijgt in 1876 het idee om poedermelk te gebruiken bij de productie van chocolade. De allereerste Belgische praline is een creatie van de onderneming Neuhaus uit 1912. Op dat moment was de Belgische chocolade geboren!

En wat is de plaats van Leonidas in dat verhaal? Daar wilden we het net over hebben! Leonidas Kestekides was een Griekse specialist in granita, wijn en zoetwaren, die eerst in Italië en later in de Verenigde Staten actief was. In 1910 neemt hij deel aan de Wereldtentoonstelling van Brussel, waar hij met een van zijn zoetwaren de 3e prijs wegkaapt: een vruchtenpasta gehuld in een jasje van chocolade. Hij ontmoet er ook zijn vrouw en het koppel vestigt zich in Gent. Op de Wereldtentoonstelling van Gent in 1913 wint hij de gouden medaille. Wat later opent hij hier ook zijn eerste tearoom. Het verhaal van de Leonidas-chocolade kan beginnen!

Logo Leverancier Gepatenteerd door de Rechtbank van België

De kwaliteit van de Belgische knowhow

Het geheim van de Belgische chocolade zit in zijn samenstelling en de expertise van de Meester-Chocolatiers. Belgische chocolade bevat meer cacao dan chocolade afkomstig uit andere landen. Er geldt een minimumhoeveelheid van 43%. Bovendien moet de chocolade gemaakt worden met 100% pure cacaoboter, zonder toevoeging van andere plantaardige vetstoffen. Leonidas garandeert bovendien dat zijn chocolade geen palmolie bevat.

 

100% pure cacaoboter
Zonder palmolie

 

 

 

 

 

De cacaobonen waarvan de Belgische chocolade wordt gemaakt, zijn van de hoogste kwaliteit en worden met de grootste zorgvuldigheid gebrand. En natuurlijk wordt Belgische chocolade ook gemaakt in België! Elke praline is een kunstwerkje gecreëerd door onze Meester-Chocolatiers. Ze bieden een subtiele mengeling van aroma's en smaken, waarbij verrukkelijke Belgische chocolade wordt gecombineerd met fruit, bloemen en specerijen. Ook visueel bereiken de lekkernijen een hoog esthetisch niveau. Wie een doos Belgische Leonidas-pralines opendoet, kan zijn ogen niet geloven!

Het wereldwijde succes van de Belgische chocolade

Leonidas is al meer dan 100 jaar een groot succes. Dankzij zijn onberispelijke kwaliteit en betaalbare prijzen is het merk uitgegroeid tot een echte wereldtopper. Leonidas is actief in 40 landen en telt via zijn franchisesysteem zo'n 1300 winkels. Hier worden niet alleen grote klassiekers verkocht, zoals de beroemde Manon-praline, onze chocoladerepen en -tabletten, maar ook speciale seizoenscollecties (Kerstmis, Valentijn, Pasen enz.).

Loop dus zeker even langs in de dichtstbijzijnde Leonidas-winkel om kennis te maken met de heerlijke Belgische chocolade en die mooie momenten ook te delen. Je kunt onze verrukkelijke chocolade ook thuis laten leveren als je dat wil door heel eenvoudig online te bestellen in onze e-shop.